CamePads

Maandverband... niet overal in de wereld even vanzelfsprekend.

Dankzij herbruikbare stoffen maandverbanden
kunnen meisjes in Kameroen terug naar school.

Ah, hallo daar! Je hebt mijn blog gevonden, zie ik. Vier maanden lang zal je hier mijn reis naar Kameroen kunnen volgen.

Van 7 november tot 13 maart ga ik er samen met twee lokale scholen een project opzetten rond herbruikbare maandverbanden met als doel de empowerment van schoolmeisjes.

Eerlijk is eerlijk: het idee, de opzet, alle contactpersonen, die komen niet van mezelf. Geruggesteund door Samaccol B & other projects en bijgestaan door Marijke De Vos ga ik de uitdaging aan. Dat ik de kans gekregen heb om aan dit avontuur te beginnen, heb ik volledig aan hen te danken.

En een avontuur wordt het zeker en vast. Als pas afgestudeerde, met heel veel goesting, maar bitter weinig ervaring en een ambitieus doel voor ogen, belooft het op vele vlakken een zoektocht te worden. Alle vorderingen met zijn ups en downs zullen op mijn blog terug te vinden zijn.

De start begint hier. Waar we eindigen, weet voorlopig nog niemand. Ergens heel moois, laat het ons daar op houden.

HET PROJECT

Echt fijn zijn maandstonden dan misschien niet, ons dagelijks leven wordt er ook niet echt door verstoord. Maar dat is op veel plaatsen in de wereld niet het geval. Zo dus ook in Kameroen.

Veel meisjes en vrouwen hebben er weinig of geen toegang tot maandverbanden of tampons. En wat bestaat, wordt vaak aan westerse prijzen verkocht. Onbetaalbaar dus voor heel wat arme mensen. Daarom nemen ze hun toevlucht tot onhygiënische alternatieven zoals vuile doeken, oude kleren en soms zelf bladeren of veren. Hierdoor worden vrouwen extra blootgesteld aan infectieziektes.

Daarnaast kent dit onderwerp ook nog een groot taboe en gaat er veel schaamte met de menstruatie gepaard.

Eén van de gevolgen hiervan is dat meisjes vaak thuis blijven als ze hun maandstonden hebben. Dit betekent dat veel meisjes heel wat lessen missen en serieus achterop geraken. Soms leidt dit zelfs tot een definitieve schoolstop in het secundaire onderwijs.

Het ontwikkelen van wasbare stoffen maandverbanden kan hier een oplossing bieden. Door deze lokaal te produceren met lokale materialen, worden deze producten een stuk betaalbaarder voor de armsten. Daarnaast is het ook heel wat duurzamer en beter voor het milieu dan de wegwerp varianten.

Daarnaast heeft dit project ook nog een tweede doel: het ondersteunen van scholen. Er wordt initieel samengewerkt met twee scholen (SATHEVOC en St. Rita’s Technical High School). Zij bieden beide een naaiopleiding aan zodat studenten later als zelfstandige naaiers/naaisters aan de slag kunnen. Het is de bedoeling dat studenten de maandverbanden zelf leren maken en dat de scholen zelf instaan voor de productie van de maandverbanden die ze daarna aan de studenten aan lage prijs verkopen. Op die manier vloeien er meteen inkomsten terug naar de scholen zodat zij hun school en de opleidingen kunnen versterken.

Het volledige project is natuurlijk een stuk complexer. Als je de blog blijft volgen, zal ik je er beetje bij beetje meer over vertellen.